Beirut: caos, muerte y destrucción



Cuando el mundo sigue luchando contra el COVID-19 y llorando a sus víctimas, en Beirut, Líbano, una terrible explosión sacudió la capital del país dejando al menos 137 víctimas mortales y más de 5.000 heridos. A esta hora, equipos de rescate trabajan a contrarreloj para encontrar sobrevivientes entre los escombros.


No obstante, las autoridades temen que esas cifras aumenten dada el caótico escenario en la ciudad y la complejidad para establecer el número de desaparecidos.


Ya pasados los días, las autoridades logran poco a poco reconstruir lo sucedido. Algunos residentes dijeron que la desgracia comenzó por un incendio y pequeñas deflagraciones, como una suerte de fuegos artificiales.



En los videos que fueron difundiéndose por internet, se puede ver ese preciso momento, en el que numerosos ciudadanos están grabando la humareda blanca que sobresalía de un almacén junto a silos de granos del puerto.


Fue entonces cuando se produjo la segunda gran y devastadora explosión, que lanzó una enorme bola de fuego al aire y generó una nube con forma de hongo. El impacto se pudo sentir por toda la capital y a cientos de kilómetros de distancia. Esa deflagración arrasó edificios, destruyó vehículos y provocó enormes daños por toda la ciudad, que alberga a unos dos millones de personas.


El Servicio Geológico de Estados Unidos señaló que la explosión fue equivalente a un terremoto de magnitud 3,3.



El gobernador de Beirut, Marwan Abboud, llegó a comparar la devastación con la causada por la bomba atómica de Hiroshima y Nagasaki, de la que se cumplen este mes 75 años. Sin embargo, un equipo de especialistas de la Universidad de Sheffield (Reino Unido) estima que fue del equivalente a entre 1.000 y 1.500 toneladas de TNT, un 10% de la magnitud de la bomba de Hiroshima.


El profesor Andy Tyas, que lideró el trabajo, afirmó: «Cualquiera que sea la carga precisa, lo que es incuestionable es que es la explosión no-nuclear más grande de la historia». «Mucho más grande que las producida por cualquier arma convencional», agregó.


Tyas explicó que su conclusión se basa en el análisis de videos y el tiempo que pasó desde la detonación y la llegada de la onda expansiva a lugares ubicados a cientos de metros. «Con esto, a grandes rasgos, acordamos el tamaño de la carga», explicó.


NEGLIGENCIA

El presidente de Líbano, Michel Aoun, señaló que la explosión fue debido al almacenamiento por seis años de 2.750 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de la capital. Ese compuesto fue confiscado al buque de carga MV Rhosus en 2013 que llevaba la bandera de Moldavia y transportaba su temible carga desde Georgia hasta Mozambique, pero sufrió problemas técnicos durante la travesía y tuvo que parar en Beirut.


Tal cantidad de nitrato de amonio es peligroso si no se almacena en las condiciones adecuadas, como parece ser el caso en la capital libanesa, puede resultar muy peligroso.



A pesar de que el director general de Aduanas, Badri Daher, y el encargado del puerto, Hassan Koraytem, advirtieron en repetidas ocasiones sobre el peligro que suponía mantener el nitrato de amonio sin las medidas de seguridad requeridas, su llamamiento fue ignorado.


El nitrato de amonio es un químico industrial común que suele ser utilizado como fuente de nitrógeno para fertilizante agrícola. Pero también puede ser combinado con combustible para crear un explosivo que se usa en la industria minera o de la construcción. Diversos grupos armados han utilizado bombas con este componente en el pasado.


El nitrato de amonio es altamente explosivo cuando entra en contacto con fuego y, al hacer explosión, puede desprender gases tóxicos como óxidos de nitrógeno y amoníaco.


Por eso hay reglas muy estrictas para su almacenamiento. De ahí que una de las claves de lo ocurrido es esclarecer por qué estaba allí.



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