Nikola Vs Tesla…?

Wednesday, June 17, 2020

 

 

Como si de una película de Ironman se tratara, a nuestro Tony Stark de la vida real ( Elon Musk - Tesla Motors), al parecer le ha salido su propio rival a la altura del Justin Hammer del Universo de  Marvel, se trata de un “ posible competidor” en el sector de los Camiones de cero emisiones conocido como Trevor Milton, Fundador y Presidente Ejecutivo de Nikola Motor Company. Pero por qué lo podemos considerar un potencial competidor del Fundador de SpaceX?.

 

La verdad es que el tema de competencia no es propiamente de: Camiones de cero emisión  como parece ser, nada más lejos de eso; en lo profundo el tema central es: ¿Cuál será   la fuente de energía más adecuada para el  futuro del transporte terrestre?, ¿ Se moverán estos a  Baterías (Musk) o con una pila de combustible alimentada por hidrógeno (Milton). La realidad es que estas preguntas me recuerda a la apasionante Guerra de las Corrientes  entre Thomas Edison (Corriente continua) y Nikola Tesla (Corriente alterna).

 

Las primeras jugadas en este escenario las hace  Elon quien lleva algún tiempo marcando su posición sobre el tema de : Pilas de combustible alimentada por hidrógeno, en donde  recientemente declaró la propuesta como “asombrosamente tonta”. Musk también rechazó el concepto de usar pilas de combustible en general, equiparándolos a “ventas tontas”.   las motivaciones de su posición se pueden resumir en lo costosos y complicado de hacer hidrógeno almacenado, sin embargo existen opiniones diversas como la de Caroline Delbert columnista de Popular Mechanics quien en su artículo Why Elon Musk Thinks Fuel Cells Are ‘Staggeringly Dumb’ Or, as he calls them, “fool sells.” Does he have a point? del 06/12/20, allí ella  propone que existe suficiente espacio para ambas tecnologías.

 

    Ahora en mi investigación pude dar con una entrevista de CNBC Televisión hecha en el  programa “Squawk on the Street”  el 04 de junio al CEO de Nikola Motor Company, con motivo  de su debut público en la bolsa de valores, en la cual le preguntan: si las órdenes de camiones que tiene la empresa siguen en pie a lo que él responde de forma extendida explicando que “ La parte más difícil que tenemos ahora es tratar de descubrir cómo entregarlos  con la infraestructura funcionando al mismo tiempo,”, “tenemos un camión eléctrico de hidrógeno que requiere que la red de hidrógeno se construya simultáneamente con esos pedidos” así mismo anunció la compra de 40.000 kilogramos de hidrógeno a Noruega y la construcción de las primeras 5 estaciones de recarga, lo que me deja claro que aún no están listos y que la cosa es complicada.

 

 

 

Ciertamente todo comienzo es difícil, pero en esta nueva competencia de fuentes de energía para vehículos, del lado de la naciente Nikola Motor Company ya hay otras  empresas conocidas y no tan conocidas que apuestan al hidrógeno desde hace tiempo y entre ellas destacan la Japonesa Toyota con  su modelo Mirai, de Corea del Norte  Hyundai con NEXO y por último Honda con su modelo Clarity, este grupo de empresas mantiene de forma sostenida su esfuerzo sobre el tema, pese a la baja en ventas del 2019 (-12%) con respecto al año anterior, en donde cerraron el 2019 con 2.089 vehículos a hidrógeno vendidos en el mercado estadounidense.

 

¿Pero qué hay de los vehículos eléctricos?, solo en el 2019 sesun el portal Statista.com reportan   ventas en EEUU  de 245.000 unidades,  en donde  el primer lugar en ventas lo tiene Tesla con 192.250 unidades para así tomar más del 80% de las ventas del año, seguido muy de lejos por el Gigante Chevrolet con apenas 16.418 unidades.

 

    Rememorando a Everett Rogers  y su teoria sociologica de la difusión de innovaciones aplicada en a los vehículos eléctricos y sus ventas del 2019, creo  que La velocidad con la que el vehículo eléctrico es aceptado en un sistema social es un índice de su aceptabilidad en esa sociedad, lo que nos lleva a comparar las ventas del año 2019 de ambos  tipos de vehículos Hidrógeno 2.089 unidades vendidas  vs Eléctricos 245.000 unidades vendidas, para llegar a la fácil conclusión que el equipo de vehículos a hidrógeno (Nikola Motor Company, Toyota, Hyundai y Honda quizás deban trabajar mejor la estrategia de la aceptación de su tecnología por parte de quienes la van a consumir.

 

Esto apenas comienza,Trevor Milton se hace acompañar de un equipo distinguido en su junta directiva entre los que destacan: Mark Russell, la gente de Iveco representada allí por  Gerrit Marx , Mike Mansuetti en nombre de Robert Bosch LLC, todos ellos dandole credibilidad a un proyecto que toma forma dia a dia y que han hecho jugadas arriesgadas pero válidas como recibir $ 4 millones de dólares del fondo de pequeñas empresas bajo el programa de Protección de Cheques de Pago del gobierno norteamericano o salir al mercado de valores sin tener pedidos atendidos y productos probados por sus clientes. Tomar esas acciones dejan claro que creen lo que hacen, y esto a pesar de que su fundador sin haber registrado ganancias en su empresa se gastará 32.5 millones de dólares en un rancho en Utah.

 

    Ciertamente es temprano para saber como terminara esto, sin embargo Nikola Motor Company de la mano de  Trevor Milton, mas que una amenaza real  para Tesla en estos momentos, lo considero una potencial amenaza, falta ver a que sus camiones a hidrógeno y su red de estaciones estén funcionales, sin embargo no le quito la vista a esta empresa por que hoy solo muestra camiones que  producirán y que pasarían a competir con el modelo SEMI de Tesla, pero mañana podrían salir con vehículos familiares y la historia se pondria mas interesante.

 

    Al final si mañana nuestras calles se llenan con vehículos de cero emisión sean de Hidrógeno o Eléctricos y eso da paso a que los vehículos a combustión pasen a la historia, todos la humanidad habrá ganado.

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